Ciencia

¡Biólogos transfirieron la mente de un caracol a otro!

¡Biólogos transfirieron la mente de un caracol a otro!

El Santi Agudelo

mayo 15th, 2018

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Aprender cosas nuevas sería mucho más fácil si pudiéramos simplemente descargarlas en nuestros cerebros, como en The Matrix. Ahora, los biólogos de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) han logrado algo similar, al menos a nivel de gasterópodo, transfiriendo efectivamente un recuerdo de un caracol entrenado a la mente de otro no entrenado. El experimento eventualmente podría conducir a nuevos tratamientos para restaurar la memoria en pacientes con Alzheimer o para reducir recuerdos traumáticos.

Los investigadores estudiaron una especie de caracol marino conocido como Aplysia. Estos son comúnmente utilizados como modelos animales para la neurociencia debido a que los procesos celulares y moleculares en el trabajo son relativamente similares a los humanos, pero tienen un número mucho más manejable de neuronas, unas 20,000, en comparación con nuestros 100 mil millones.

En sus experimentos, los investigadores de UCLA entrenaron a los caracoles para ser más sensibles al peligro percibido. Esto se hizo dándoles cinco descargas eléctricas suaves a sus colas, con 20 minutos de diferencia, y luego repitiendo el proceso 24 horas después. Eso hace que los animales sean más sensibles, de modo que, en respuesta a los estímulos, se retiran a la defensiva por más tiempo de lo normal. El equipo descubrió que los caracoles se retirarían durante aproximadamente 50 segundos en promedio, mientras que un grupo de control que no había recibido descargas solo se contraería por alrededor de un segundo.

El equipo quería probar si podían transferir “recuerdos” para hacer que los caracoles no entrenados reaccionaran de la misma manera que los entrenados. Para hacerlo, extrajeron el ARN del sistema nervioso de los caracoles sensibilizados y lo inyectaron en siete caracoles que no habían recibido descargas. Los siete de estos caracoles reaccionaron a los estímulos de la misma manera que los caracoles entrenados, contrayéndose durante aproximadamente 40 segundos en promedio.

“Es como si transfiriéramos la memoria”, dijo David Glanzman, autor principal del estudio.

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Los investigadores dicen que el experimento sugiere que los recuerdos no se almacenan en las sinapsis, como se cree comúnmente, sino que se pueden almacenar en el núcleo de las neuronas.

“Creo que en un futuro no muy lejano, podríamos utilizar el ARN para mejorar los efectos de la enfermedad de Alzheimer o el trastorno de estrés postraumático”, dice Glanzman.

Publicado por: @elsantiagudelo

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